Society Thoughts

PRISONERS OF ESCAPE – VOLUNTEERING IN A REFUGEE CAMP IN SERBIA

May 30, 2017

Last year in February, I decided to go to Serbia to help in a refugee camp myself. Even though that’s more than a year ago, the situation has hardly changed. Newspapers might not be as interested in the stories anymore and their attention has shifted, but fact is that there are still too many people out there suffering and waiting for human conditions to live in. I wrote this text last year and the specific circumstances might have changed, but it’s still relevant.

(The text was originally written in German. I tried to translate it as good as possible but you can find the German version underneath.)

 

English Version

I came back from volunteering in Preševo, Serbia, full of impressions. Describing them? What’s left are tags of memories. Such as the moment when all the TV reports and newspaper pictures suddenly became real: When humans manifested behind the 2D-faces and the mute statistics and reporting words transformed into crying kids and foreign voices.

One arrives – in a foreign country, bleak landscape with semi abandoned houses; in between all of this is a crowd of people that are waiting – be it for their registration papers, for the train or just like that. Just like that because they have no place in the regulations of the local authorities, because they don’t even get a word, let alone the respect as a human being.

They are waiting for a better future, the hope for this future made them come. Now, they hardly even dare the hope to hope for that anymore. Between mountains of waste, they’re waiting in the countless tents of different aid organizations which admittedly promise help, smile kindly and distribute food, but eventually don’t speak the own language and consequently can’t convey a feeling of home.

 

They aren’t welcomed here anyway.

72 hours after the registration, they must have left the country (again) and otherwise – well yes, otherwise what?

Otherwise they’ll be deported?

Arrested by the police?

Sent to places with the same lack of capacity?

 

They become prisoners of the escape, locked up between the closed borders of the European Union, once unified by peace. An Union which, from sheer fear of non-peace, has already spread war within its own ranks and which is incapable of taking action against the war outside.

The people will continue coming, they will still be waiting for a long time in the 400-bus-long queue before Preševo – actually only because this is the fastest way to Croatia.

They are on their way to reach Europe, wherever it might have disappeared with its desultoriness, always trying to escape the war which they can’t get rid of no matter where they go.

 

Original Text, German

Von meinem Einsatz im Flüchtlingslager Preševo, Serbien, bin ich übervoll mit Eindrücken zurückgekommen. Sie schildern? Es bleiben Erinnerungsfetzen.

Zum Beispiel an den Moment, in dem die vielen Fernsehaufnahmen und Zeitungsbilder plötzlich real werden, wenn hinter den 2D-Gesichtern Menschen erscheinen und die stummen Statistiken und Berichterstattungsworte sich in Kindergeschrei und fremde Stimmen verwandeln.

Man kommt an – in einem fremden Land, kahle Landschaft mit halbverwaisten Häusern; dazwischen eine Ansammlung von Menschen, die warten – sei es auf ihre Registrationspapiere, auf den Zug oder einfach so. Einfach so, weil sie in den Vorschriften der Behörden keinen Platz haben, ihnen nicht einmal ein Wort zusteht, geschweige denn der Respekt als Mensch.

Sie warten auf die bessere Zukunft, in der Hoffnung darauf sind sie gekommen. Jetzt wagen sie kaum mehr die Hoffnung, darauf zu hoffen. Zwischen Abfallbergen warten sie in den unzähligen Zelten verschiedenster Hilfsorganisationen, die zwar Hilfe versprechen, lieb lächeln und Essen verteilen, schlussendlich aber auch nicht die eigene Sprache sprechen und somit kein Gefühl von Heimat vermitteln können.

 

Hier sind sie sowieso nicht willkommen.

72 Stunden nach Registrierung müssen sie das Land (wieder) verlassen haben und sonst – ja, sonst was?

Sonst werden sie abgeschoben?

Von der Polizei festgenommen?

An Orte geschickt, wo ebenfalls jegliche Kapazität fehlt.

 

Sie werden Gefangene der Flucht, eingesperrt zwischen den geschlossenen Grenzen des friedengeeinten Europas. Eine Union, die aus lauter Angst vor Nicht-Frieden längst Krieg in den eigenen Reihen geschaffen hat und unfähig ist, gegen den äusseren Krieg vorzugehen.

Die Menschen kommen weiter, werden noch lange in der 400-Bus-langen Schlange vor Preševo warten – eigentlich nur, weil es die schnellstmögliche Strecke nach Kroatien ist.

Sie sind unterwegs mit dem Ziel Europa, wo auch immer dieses in seiner Ziellosigkeit verschwunden ist, immer auf der Flucht vor dem Krieg, den sie in keinem Land loswerden können.

 

Thanks to everyone who tries to create human conditions for every single one of us!
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